Tι είναι ο βηματοδότης;

Πρόκειται για μια μικρή συσκευή που λειτουργεί με μπαταρία και χρησιμοποιείται ώστε η καρδιά να πάλλεται με φυσιολογικό ρυθμό. Υπάρχουν δύο μέρη: το κουτί (γεννήτρια) που περιέχει την μπαταρία και τα ηλεκτρικά κυκλώματα του βηματοδότη και τα καλώδια-ηλεκτρόδια του βηματοδότη (leads).

– Η ‘’γεννήτρια’’ είναι μια μικρή μονάδα που τροφοδείται ενεργειακά από μπαταρία.
Παράγει τα ηλεκτρικά ερεθίσματα που διεγείρουν την καρδιά να πάλλεται.
– Η ‘’γεννήτρια’’ μπορεί να εμφυτευθεί κάτω απ’ το δέρμα, μέσω μιας μικρής τομής.
– Η ‘’γεννήτρια’’ συνδέεται με την καρδιά σας διαμέσου μικρών λεπτών καλωδίων, που εμφυτεύονται την ίδια στιγμή.
– Τα ηλεκτρικά ερεθίσματα μεταφέρονται διαμέσου των καλωδίων αυτών στην καρδιά σας, σε συγκεκριμένα χρονικά διαστήματα όπως συμβαίνει με τον φυσιολογικό βηματοδότη της καρδιάς.
– Μερικοί βηματοδότες είναι εξωτερικοί, προσωρινοί και μη χειρουργικά εμφυτεύσιμοι.

Γιατί μπορεί να χρειάζομαι έναν βηματοδότη;

Ο ιατρός σας, μπορεί να συστήσει την τοποθέτηση βηματοδότη ώστε να κάνει την καρδιά σας να πάλλεται φυσιολογικά, εάν:
-οι καρδιακές σας σφύξεις είναι πολύ αργές και συχνά ανώμαλες.
-οι καρδιακές σας σφύξεις είναι μερικές φορές φυσιολογικές και μερικές φορές πολύ γρήγορες ή πολύ αργές.

Πώς δουλεύει ένας βηματοδότης;

Αντικαθιστά την ελαττωματική λειτουργία του φυσιολογικού βηματοδότη της καρδιάς.

– Ο φλεβόκομβος είναι ο φυσιολογικός βηματοδότης της καρδιάς. Πρόκειται για μια μικρή ομάδα εξειδικευμένων κυττάρων στην κορυφή του δεξιού κόλπου (άνω κοιλότητα της καρδιάς). Παράγει τα ηλεκτρικά ερεθίσματα που διεγείρουν την καρδιά σας να πάλλεται.

– Μια κοιλότητα της καρδιάς πάλλεται, όταν το ηλεκτρικό ερέθισμα μεταφέρεται διαμέσου αυτής. Για να πάλλεται φυσιολογικά η καρδιά σας, το ηλεκτρικό ερέθισμα πρέπει ν’ ακολουθήσει ένα συγκεκριμένο μονοπάτι για να φθάσει στις κοιλίες (κατώτερες κοιλότητες της καρδιάς).

– Όταν ο φυσιολογικός βηματοδότης της καρδιάς εμφανίζει κάποιο πρόβλημα, οι καρδιακές σφύξεις μπορεί να είναι πολύ γρήγορες, πολύ αργές ή ανώμαλες.

– Προβλήματα του ρυθμού μπορούν επίσης να εμφανιστούν, εξαιτίας κάποιου κωλύματος στο ηλεκτρικό μονοπάτι της καρδιάς.

– Ο βηματοδότης στέλνει ηλεκτρικά ερεθίσματα στην καρδιά ώστε να πάλλεται φυσιολογικά. Ένα ηλεκτρόδιο τοποθετείται στο εσωτερικό της, σ’επαφή με το μυικό της τοίχωμα και μικρής έντασης ηλεκτρικά ερεθίσματα μεταφέρονται διαμέσου καλωδίων σε αυτήν.

– Οι περισσότεροι βηματοδότες έχουν επίσης την δυνατότητα να αισθάνονται τα ηλεκτρικά ερεθίσματα, γεγονός που οδηγεί στην αναστολή αποστολής ηλεκτρικών ερεθισμάτων από τον βηματοδότη όταν οι καρδιακές σφύξεις είναι πάνω από κάποιο συγκεκριμένο επίπεδο. Αυτό, δίνει την δυνατότητα στον βηματοδότη να λειτουργεί μόνο όταν χρειάζεται εξοικονομώντας έτσι ενέργεια (μπαταρία).

Πηγή British Heart Foundation