Η περικαρδίτιδα είναι φλεγμονή του περικαρδίου, του προστατευτικού σάκου που περιβάλλει την καρδιά.

Το περικάρδιο αποτελείται από έναν εσωτερικό κι έναν εξωτερικό χίτωνα και μπορεί να υποστεί φλεγμονή, που συχνά συνοδεύεται από περικαρδιακή συλλογή (συσσώρευση υγρού μεταξύ των δομών).

Ποια είναι τα συμπτώματα της περικαρδίτιδας;

Τα συμπτώματα της περικαρδίτιδας περιλαμβάνουν:

–  πόνος στο στήθος που είναι οξύς και μπορεί να επιτείνεται με την κατάποση

–  πόνος στον λαιμό που μπορεί ν’αντανακλά στους ώμους και/ή τους βραχίονες

–  διαλείπουσα πυρετική κίνηση

–  ναυτία

–  ζάλη

σε ορισμένες περιπτώσεις, ξαφνικής ενάρξεως δύσπνοια (αν αυτό συμβεί αναζητήστε άμεσα ιατρική βοήθεια)

Ο πόνος μπορεί να υποχωρήσει από μόνος του σκύβοντας προς τα εμπρός, επιτρέποντας στην καρδιά να χαλαρώσει μέσα στην κοιλότητα του θώρακα.

Ποιές είναι οι αιτίες της περικαρδίτιδας;

Η περικαρδίτιδα είναι μια πολύπλοκη κατάσταση, με πολλές παραλλαγές κι αιτίες. Ο ασθενής μπορεί να χρειαστεί κλινική εξέταση κι ο ιατρός πρέπει να λάβει σημαντικά υπ’όψιν του το ατομικό ιατρικό ιστορικό, προκειμένου να καταλήξει στην διάγνωση.

Περικαρδίτιδα μπορεί να προκληθεί από:

–  έμφραγμα του μυοκαρδίου ή εγχείρηση

–  συνεπεία ιογενούς ή βακτηριακής λοίμωξης (όπως γρίππη)

–  άλλη φλεγμονώδη κατάσταση (όπως ρευματοειδής αρθρίτιδα)

–  νεφρική ανεπάρκεια, ή σε σπάνιες περιπτώσεις, κάποια μορφή καρκίνου

–  φλεγμονή του μυοκαρδίου (καρδιακού μυός), που ‘’τρίβεται’’ επί του περικαρδίου.

Σ’ ορισμένες περιπτώσεις η αίτια είναι άγνωστη.

Τι τεστ θα χρειαστώ για την περικαρδίτιδα;

Τα τεστ της περικαρδίτιδας περιλαμβάνουν:

–  ηλεκτροκαρδιογράφημα (ΗΚΓ), ώστε να ελέγξουμε για διαταραχές του καρδιακού ρυθμού

–  υπερηχοκαρδιογράφημα, ώστε να ελέγξουμε για την παρουσία υγρού

–  ακτινογραφία θώρακος, ώστε να ελέγξουμε για διόγκωση της καρδιάς εξαιτίας της συσσώρευσης υγρού

–  αιματολογικά τεστ, ώστε να ελέγξουμε για φλεγμονή

Θα χρειαστώ θεραπεία για την περικαρδίτιδα;

Οι θεραπείες για την περικαρδίτιδα εξαρτώνται απ’ την αιτία και μπορεί να περιλαμβάνουν:

–  αντιφλεγμονώδη φάρμακα, όπως ibuprofen

–  παυσίπονα ή ασπιρίνη

–  φάρμακα όπως κολχικίνη

–  εάν τα συμπτώματα δεν βελτιωθούν, το χειρουργείο μπορεί να είναι απαραίτητο – περικαρδιακό παράθυρο (επέμβαση για την παροχέτευση του σάκου που περιβάλλει την καρδιά) – πραγματοποιείται για την θεραπεία και την οριστική πρόληψη των συμπτωμάτων που επιμένουν ή υποτροπιάζουν.

Ποιές είναι οι μακροχρόνιες επιδράσεις της χρόνιας περικαρδίτιδας;

Οι περισσότεροι ασθενείς αναρρώνουν απ’ την περικαρδίτιδα γρήγορα. Σ’ ορισμένες περιπτώσεις όμως, μπορεί να πάρει αρκετούς μήνες ή να μην υποχωρήσει ποτέ τελείως, κάνοντας τους χρόνιους ασθενείς ευάλωτους σε φυσικά και ψυχολογικά θέματα. Αυτό μπορεί να επιδράσει στην ποιότητα ζωής του πάσχοντος και της οικογένειάς του.

Δυστυχώς, η περικαρδίτιδα μπορεί να υποτροπιάσει παρά την φαρμακευτική ή χειρουργική παρέμβαση κι έτσι οι ασθενείς παραμένουν σ’ αβεβαιότητα σχετικά με το μέλλον της υγείας τους. Καθώς η σπάνια αυτή κατάσταση δεν είναι ορατή και δεν συνδέεται με τον τρόπο ζωής, υπάρχει σε μεγάλο βαθμό έλλειψη γνώσης για τις επιδράσεις της στην καθημερινότητα των ασθενών, οι οποίοι νιώθουν συχνά απομονωμένοι κι εμφανίζουν πολλές φορές ανησυχία, αίσθημα παλμών ή κρίσεις πανικού.

Ψυχολογική υποστήριξη για την περικαρδίτιδα

Να ζει κάποιος με περικαρδίτιδα, μπορεί να είναι ψυχολογικώς αρκετά δύσκολο, τόσο για τον ίδιο τον ασθενή, όσο και για την οικογένειά του. Είναι σημαντικό να μπορεί να διαχειριστεί κανείς την ανησυχία και το στρες του.

Μην διστάσετε να συζητήσετε με τον ιατρό σας, τυχόν απορίες ή ανησυχίες σας.

Πηγή British Heart Foundation